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saint paul de vence

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Saint Paul de Vence, j’en avais entendu parler comme un village où cela grimpe raide pour y parvenir (et je m’imaginais déjà au volant d’une voiture en train de caler )) , cela m’évoquait aussi un passage du roman Charlotte de David Foenkinos mais je n’avais encore jamais eu l’occasion de visiter cet endroit situé entre Nices et Antibes et à 15 minutes de la mer.

…la fameuse place du jeu de boules

La première chose que j’ai découverte en arrivant à Saint Paul de Vence est la place du jeu de boules avec son café (anciennement « la Résidence » où s’établit Jacques Prévert avant de poser ses valises à la Colombe d’Or), ses platanes et ses joueurs de pétanque qui investissent les lieux dès le milieu d’après midi.

J’ai même eu l’occasion de pointer et tirer, ce qui ne m’était pas arrivé depuis des années. Quand j’étais gamine, je suis partie en camping à Vias avec mes parents et j’ai le souvenir d’un tournoi de pétanque (probablement pour enfants) où j’avais fait équipe avec un garçon (dont j’ai totalement oublié le prénom et le visage, désolée )), tournoi que nous avions gagné. On avait eu droit en « cadeau » à une boisson gratuite et j’avais choisi un « feu » cacolac. Bref alors que je tentais de retrouver des gestes enfouis dans ma mémoire, ses souvenirs sont remontés à la surface.

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… une végétation luxuriante dans chaque rue et ruelle

Ce qui m’a frappé ensuite c’est l’omniprésence de la végétation dans les jardins, sur les façades, sur les pas des portes, dans les ruelles. Plantes grasses, lierres, citronniers, pins, pas de doute on est bien en méditerranée !

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….des maisons de pierres et des galets au sol

Au début des années 50, le maire de Saint Paul de Vence, Marius Issert, fit « calader » (=couvrir une voie de pierres, de graviers…) les ruelles du village avec des galets posés sur la tranche selon la tradition provençale. Les 1er galets proviennent de la plage de Cagnes sur Mer. Si vous passez devant l’école primaire où enseigna Célestin Freinet entre 1929 et 1933, vous verrez au sol des motifs originaux réalisés avec des galets par les enfants.

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…des panoramas colorés et lumineux

Des villages perchés j’avais l’image surtout de ceux de la Drôme où j’ai habité plusieurs années. L’originalité de Saint Paul de Vence est qu’il n’est pas adossé à une montagne mais comme posé au milieu des collines, de la nature, avec des points de vue remarquables qui changent selon l’endroit où l’on se trouve. Au détour d’une ruelle, soudain, un horizon de montagnes s’offre à vous alors qu’en franchissant les remparts, votre regard se perd dans le bord de mer.

Les photos ont été prises en novembre et regardez comme cette nature reste très verte, comme si l’automne avait beaucoup moins d’emprise sur elle qu’à Lyon ou ailleurs.

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…Une effervescence artistique

Les couleurs de la campagne environnante, la lumière du midi ont attiré, à l’aube du XX° siècle, des peintres comme Signac ou Dufy à Saint Paul de Vence. Par la suite, ce lieu a été un bouillonnant foyer culturel. Marc Chagall a vécu dans le village de 1966 à 1985 et a peint de nombreux tableaux sur le thème de l’amour avec comme « cadre », Saint Paul de Vence. Il est enterré avec sa femme et son beau frère dans le cimetière du village.

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marc-chagall-les-amoureux-de-saint-paul-de-venceles amoureux de Saint Paul de Vence

marc-chagall_la-table-devant-le-villagetable dressée  avec vue sur Saint Paul de Vence

Jacques Prévert  y trouva refuge loin de l’agitation parisienne et y a vécu pendant 15 ans, exerçant ses talents de dialoguistes pour le cinéma et tissant des liens amicaux avec Pablo Picasso, Paul Roux (patron de l’auberge de la Colombe d’Or), Henri Georges Clouzot et André Cayatte (réalisateur et scénariste français).

saint-paul-de-vence-35la maison de Jacques Prévert est habitée aujourd’hui par des particuliers
qui l’ouvrent aux visites lors des journées du patrimoine

Aimé et Marguerite Maeght s’installèrent également ici et créèrent le lieu magnifique qu’est la fondation Maeght dont je vous parlerai dans un autre billet. Enfin c’est à Saint Paul de Vence et plus précisément à la Colombe d’Or en août 1949 qu’Yves Montant et Simone Signoret se rencontrèrent.

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Aujourd’hui l’art est partout dans les rues  avec des œuvres permanentes, l’exposition en plein ciel dite L’ARTENCIEL (une quarantaine d’œuvres d’art s’installent dans le village à cette occasion) et où que vous déambuliez, impossible de ne pas remarquer le nombre impressionnant de galeries d’artistes.

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A Saint Paul de Vence, il y a aussi des fontaines, des terrasses comme celle du Tilleul où il est si agréable de s’attabler, des ruelles cachées et tant d’autres petits détails qui rendent ce village si charmant.

Comment se rendre à Saint Paul de Vence sans voiture ?

Si vous me suivez depuis un petit moment sur ce blog, il ne vous aura pas échappé que je fais partie des hurluberlus qui vivent sans voiture toute l’année (même pour les vacances). La bonne surprise est qu’il est possible de venir à Saint Paul de Vence sans voiture en prenant le train jusqu’à Cagnes sur mer puis le bus n°400 (15 min de trajet). Ce même bus prend se prendre depuis le centre ville de Nice (comptez alors 1h de trajet).

A suivre ….

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