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Cité du chocolat

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Valrhona et la Cité du Chocolat c’est une aventure que je suis depuis le début. J’ai eu la chance de visiter la chocolaterie, de voir les maquettes de la future Cité et d’assister à la pose de la première pierre puis d’être là lors de son inauguration. Lorsque j’ai été invitée à découvrir le second étage ouvert récemment, je n’ai donc pas hésité longtemps (et puis j’avais aussi dans l’idée d’en profiter pour faire une razzia dans la boutique mais je n’ai pas eu le temps).

Si le titre de ce billet est « Les Hommes Chocolat« , c’est parce que la place de l’ Homme dans l’histoire de Valrhona a toujours été centrale. Les hommes (au sens générique), ce sont aussi bien les formateurs et formatrices de l’École Gourmet dont Sébastien Curtalin que j’ai pu revoir lors de cette journée (je le redis avec la plus grande conviction, s’il n’y a qu’un cours de pâtisserie à suivre c’est un des leurs), les planteurs que j’ai eu l’occasion de rencontrer, les hommes et les femmes qui participent à toutes les étapes de transformation du cacao, ceux qui réfléchissent dans les laboratoires, ceux qui ont à cœur ce merveilleux produit qu’est le chocolat.

Les nouveautés 2016 de la Cité du Chocolat

Dans cette continuité, les Hommes sont très présents dans le nouvel et second étage de la Cité du Chocolat avec le souci de montrer aux visiteurs les professionnels qui travaillent au quotidien avec le chocolat, qu’il s’agisse des pâtissiers, des chocolatiers ou des boulangers dans l’espace l’Univers des Chefs.

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Comme d’habitude, je ne vous en montre pas trop en photos sinon une grande partie de la surprise me semble éventée mais sachez que parmi les nouveautés de la Cité du Chocolat, vous pouvez désormais :

  • à la Chocolaterie suivre le parcours d’un chocolat sur une mini ligne de production jusqu’à l’enrobage définitif et la livraison finale de chocolats prêts à la dégustation
  • dans la salle Immersion Chocolat plonger dans un voyage tout en images poétique et qui traduit avec force toutes les sensations liées au chocolat
  • en savoir plus sur l’histoire de Valrhona à travers une exposition des objets cultes et des histoires inédites racontées par ceux qui ont fait et font l’entreprise
  • mettre la main à la pâte au sein du Labo Dulcey à travers des ateliers de pâtisserie express (30 min) ou « tour de main » (1h30)

Je n’ai pas visité la Cité du Chocolat avec mes enfants. Pourtant un parcours adapté leur est destiné pour qu’ils puissent découvrir l’endroit à leur rythme et guidés par les mascottes Lili & Zoco et un nouvel espace leur est maintenant dédié, L’Ile O Petits (sans caméra comme sur ma photo habituellement) au sein duquel ils peuvent lire, dessiner, jouer sur des tablettes tactiles…

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Sachez également qu’il est possible de déjeuner sur place, au second étage de la Cité du Chocolat, avec une carte qui met le chocolat à l’honneur en desserts mais aussi dans quelques plats salés (ravioles au chocolat en salade par exemple).

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A la rencontre de passionnés de chocolat

Lors de cette journée découverte très chocolatée, Christophe Michalak, Christophe Renou (à l’hypersensibilité touchante) et Sébastien Curtelain étaient présents et ils ont échangé sur leur expérience, leur parcours et leur vision respective de la pâtisserie.

Faire simple cela peut prendre toute une vie, Christophe Michalak

Ce qui est techniquement compliqué n’est pas forcément bon, Christophe Renou

Je garde un grand souvenir du tea time du Plaza Athénée orchestré à l’époque par Christophe Michalak. Ce chef pâtissier a la classe de toujours souligner la paternité de telle ou telle technique sans se l’approprier et il partage régulièrement ses trucs et astuces (la chantilly bi goût testée et approuvée ou plus récemment les coques en chocolat avec des glaçons que je n’ai pas encore essayé).

 

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J’attendais avec une certaine impatience (#gourmandeforever) de voir quel dessert les chefs pâtissiers allaient nous faire goûter. Admirant la beauté de leurs gestes, je les ai regardé préparer et dresser des tartelettes à la compotée pomme cassis ganache montée ivoire (le chocolat blanc juste parfait en pâtisserie) pomme absolument délicieuses (vous pouvez retrouver la recette sur le blog d’Anne, Escale gourmande).

 

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Comme vous le devinez, cette journée m’a mise des étoiles plein les yeux : )

Merci à l’équipe de la Cité du Chocolat pour leur accueil et à l’agence Esprit des Sens pour l’invitation !

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Hier matin, j’ai pris le train direction Tain l’Hermitage pour aller visiter quelques jours avant son ouverture au public la Cité du Chocolat. J’étais là pour la pose de la première pierre, il y a un peu plus d’un an (j’ai l’impression que c’était hier !). J’ai pris beaucoup de photos pendant cette journée très chocolatée et puis je me suis dit que c’était dommage de trop en dévoiler, que cela gâchait une partie du plaisir, je préfère vous laisser découvrir vous même ce monument gastronomique à partir du 24 octobre prochain.

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Voyage multisensoriel au coeur du chocolat

Si les musées vous barbent, rassurez vous la Cité du Chocolat est un parcours interactif pendant lequel vous pourrez goûter, toucher, sentir, reproduire des gestes de professionnels, en savoir plus sur le chocolat pour pouvoir mieux l’apprécier par la suite.

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A l’entrée, vous recevrez un plumier avec 6 chocolats à déguster à des moments précis de la visite, avec des bornes interactives pour apprendre à mettre des mots sur des sensations et des saveurs comme on peut le faire pour du vin. L’itinéraire est parsemé de 15 moments gourmands, de quoi faire briller les yeux de tous les amateurs de chocolat (c’est à dire 9 personnes sur 10, la 10ème mentant c’est bien connu). Des saveurs étonnantes (des chocolats salés et épicés) sont proposées et vous êtes invités à goûter le chocolat à ses différentes étapes de fabrication.

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50 expériences interactives, ludiques et pédagogiques rythment la visite. Vous pouvez jouez par exemple à tempérer le chocolat sur des écrans tactiles ou à écrire avec un cornet à chocolat. Les différents métiers du chocolat sont mis en avant (plantation, chocolaterie, artisans…) avec la volonté constante de mettre en lumière les hommes et les femmes qui travaillent dans la chocolaterie Valrhona. Ce sont d’ailleurs eux et jamais des figurants qui sont présents sur les différentes vidéos à visionner pendant le parcours.

Des ateliers de 30 minutes autour du praliné, du cacao et du goût sont également prévus dans la visite. Je sais maintenant qu’une guitare peut être autre chose qu’un instrument de musique : )

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La cité du chocolat c’est aussi pour les enfants

Livret d’accueil avec jeux, dessins animés conçus par Fargo, jeux pâtissiers, dégustation commentée, visite de la plantation simplifiée, oui vous pouvez venir avec vos enfants !  Luc Eyrier, chocolatier, a conçu 2 mascottes, Lili et Zozo que l’on retrouve près des bornes interactives destinées au jeune public. Il est même possible de les acheter en version comestible (chocolat noir ou chocolat au lait) à la boutique (testé et approuvé par mes enfants).

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Autour de la cité du chocolat…

[typography font= »Supermercado One » size= »20″ size_format= »px »]Les ateliers gourmets[/typography]

Lors de cette journée, j’ai eu l’occasion de visiter les labos où se déroulent les stages gourmets d’une demie-journée ou d’une journée. Configuration des lieux, matériel, thématique des cours, le moins que l’on puisse dire est que cela donne très envie. A la fin du stage, les élèves repartent avec leurs créations. Hier les macarons étaient au programme et quand j’ai eu sous les yeux des macarons dulcey et coeur de guanaja, j’ai été obligée de goûter …pour vous confirmer qu’ils étaient très bons (on a une conscience professionnelle ou on en a pas)).

Bon allez je vous dis tout, en novembre, je vais revenir suivre un cours autour des fruits d’hiver (avec du chocolat bien-sûr) grâce à un bon cadeau reçu à mon anniversaire. Je ne sais pas si j’aurais l’occasion d’aller dans la salle pulvérisation (imaginez un endroit où le chocolat est pulvérisé sur les gâteaux lors de la finition) mais ce que je sais c’est que j’ai hâte d’y être.

Nouveauté de cette année 2013, l’Ecole du Grand Chocolat Valrhona propose des stages de niveau 2 pour les personnes qui sont déjà venues plusieurs fois et qui veulent approfondir leurs connaissances, certains gestes techniques.

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La Boutique

Impossible d’aller à la Cité du Chocolat sans passer par la boutique. Là-bas c’est un peu open bar spécial chocolat (en même temps, comment savoir si on va aimer tel ou tel chocolat sans le goûter ? ). Du dulcey (ce fameux chocolat blond très addictif), du guanaja, du jivara, des pistoles super pratiques en pâtisserie, des tablettes, des éclats avec le café…un paradis ! Bien entendu, j’y suis allée hier avant de reprendre mon train. Guettez la page facebook du blog, il se pourrait qu’une petite gourmandise soit à gagner dans les jours à venir.

Tain l’Hermitage

Si vous arrivez en train à la Cité du Chocolat, à peine un pied sur le quai, vous pourrez admirer la belle colline de Tain l’Hermitage qui a été classée au patrimoine national. Je ne connais pas particulièrement la ville mais à priori vous pouvez repartir avec quelques bons vins sans problème et tester des bonnes tables comme le le restaurant de Frédéric Bau, Umia (les photos de verrines que j’ai postées sur instagram ont été préparées par sa femme et lui).

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La Drôme

Si vous habitez loin de la Cité du Chocolat, saisissez l’occasion pour rester quelques jours dans cette belle région qu’est la Drôme. Marché de Buis les Baronnies , visite des villages perchés, séjour gourmand autour des truffes, dégustation d’huile d’Olive, nuit de rêve à la ferme Fortia, les idées ne manquent pas….et je ne dis pas ça parce que j’y ai vécu pas mal de temps : )

Voilà je vous ai tout dit ou presque (pour les infos pratiques, je vous renvoie vers le site ), c’était ma pause sucrée de la semaine…une pause vraiment exceptionnelle !

Et la vôtre ?

Une tarte tropézienne à la framboise chez Arwen

Des pommes au four chez Ma’

Des glaces molles  spécial Canada chez Les Petites Canailles

De la crème de marrons maison chez L’Instinct des thés

 

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